Block 15. “The Return of Orpheus in Hades”

Haidari concentration camp (Greek: στρατόπεδο συγκέντρωσης Χαϊδαρίου, stratópedo syngéntrosis Chaidaríou, German: KZ Chaidari) was a concentration camp operated by the German Schutzstaffel at the Athens suburb of Haidari during the Axis occupation of Greece in World War II. Operating from September 1943 until it was shut down in September 1944, it was the largest and most notorious concentration camp in wartime Greece, becoming known as the “Bastille of Greece”.It was a transit camp established on the grounds of a Greek Army barracks, and it is estimated that in the one year of its operation, some 21,000 people passed through it, including Jews, Italian POWs and Greek political prisoners. The majority of these was transported north, to Auschwitz in the case of the Jews, or to forced labour in Germany, while others were detained for questioning by the Gestapo. It is estimated that ca. 2,000 inmates were executed there during the camp’s operation.

Block 15 is located to the east of the headquarters. Built before the war as a military prison, it became the camp’s strict solitary confinement building, with the camp guard’s quarters and mess room. Cramped conditions, absence of basic sanitation, isolation from the outside world and the guards’ brutality affected the inmates’ health and sanity.

Within Block 15 Microgeographies participated at the Memorial held by OIKOPOLIS Cultural Association with the performance “The Return of Orpheus in Hades” by Angelos Skourtis in collaboration with Hariklia Hari, with the contribution of Maria Bourdaki, Sofia Dimitriou, Konstantinos Foteinakis and other members of OIKOPOLIS.


Οι Μικρογεωγραφίες συμμετέχουν με τη δράση “Η Επιστροφή του Ορφέως στον Άδη” του Άγγελου Σκούρτη στις εκδηλώσεις μνήμης που διοργανώνει ο Οικολογικός Πολιτιστικός Σύλλογος Χαϊδαρίου (ΟΙΚΟ.ΠΟΛΙ.Σ), στον χώρο του ΜΠΛΟΚ 15, του ιστορικού κτιρίου που ήταν χώρος αυστηρής απομόνωσης κρατουμένων στα χρόνια της Γερμανικής Κατοχής και βρίσκεται μέσα στις εγκαταστάσεις του στρατοπέδου Χαϊδαρίου. Αφορμή για τις εκδηλώσεις είναι η μεταφορά 200 κρατουμένων κομμουνιστών από το Στρατόπεδο Χαϊδαρίου και η εκτέλεσή τους στο Σκοπευτήριο της Καισαριανής την Πρωτομαγιά του 1944.

Στη δράση “Η Επιστροφή του Ορφέως από τον Άδη”, ο Άγγελος Σκούρτης ξανακατεβαίνει στον Άδη φωνάζοντας τα ονόματα των κρατουμένων μέσα στο χώρο κράτησής τους. Η Χαρίκλεια Χάρη του δένει τα μάτια και τον οδηγεί στους θεατές. Καθένας διαβάζει ένα από τα μικρά σημειώματα που πέταγαν οι κρατούμενοι από το φορτηγό πηγαίνοντας προς την εκτέλεσή τους. Τα σημειώματα επιμελήθηκε η αρχιτέκτων-ξεναγός μας στο ΜΠΛΟΚ 15 Μαρία Μπουρδάκη από την έκδοση του Κώστα Φωτεινάκη “Χαιδάρι: Τόπος και Άνθρωποι”.

dsc_0297a dsc_0298a    

dsc_0301a dsc_0307a


*Η δράση του Άγγελου Σκούρτη αποτελεί μέρος μία σειράς δράσεων στο πλαίσιο των Μικρογεωγραφιών που έχουν ξεκινήσει στο Σκοπευτήριο της Καισαριανής τον Οκτώβριο του 2013 και συνδέουν τους τόπους ιστορικής μνήμης του Σκοπευτηρίου, του Μπλοκ 15 και του κτιρίου του Γερμανικού Φρουραρχείου (Κοραή 4).

**The Myth of Orpheus: the most famous story in which Orpheus figures is that of his wife Eurydice (sometimes referred to as Euridice and also known as Argiope). While walking among her people, the Cicones, in tall grass at her wedding, Eurydice was set upon by a satyr. In her efforts to escape the satyr, Eurydice fell into a nest of vipers and suffered a fatal bite on her heel. Her body was discovered by Orpheus who, overcome with grief, played such sad and mournful songs that all the nymphs and gods wept. On their advice, Orpheus travelled to the underworld. His music softened the hearts of Hades and Persephone, who agreed to allow Eurydice to return with him to earth on one condition: he should walk in front of her and not look back until they both had reached the upper world. He set off with Eurydice following, and, in his anxiety, as soon as he reached the upper world, he turned to look at her, forgetting that both needed to be in the upper world, and she vanished for the second time, but now forever.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *